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Tipos de Cáncer

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El cáncer no es una enfermedad única, sino una colección de más de 200 enfermedades diferentes. Como tal, es difícil hablar sobre el cáncer sin entender el tipo específico de cáncer que alguien tiene. Hay varias formas en que se nombran y clasifican los cánceres, incluso en función de su punto de origen (célula, tejido, área), grado del tumor, etapa, perfil de ADN y más. 

Saber más sobre todos ellos puede ayudarlo a comprender mejor el tipo de cáncer que tiene y lo que significa para su camino hacia adelante.

Tipo de Cáncer Primaria vs. Metastásica

Un punto a menudo confuso al discutir los tipos de cáncer ocurre cuando un cáncer se propaga (hace metástasis ) a otra región del cuerpo. Cuando un cáncer se propaga, se llama así por el tipo de célula u órgano canceroso en el que comenzó, no por la región del cuerpo donde se propaga. Este es el cáncer primario .

Por ejemplo, si el cáncer de seno comienza en el seno y luego se disemina al pulmón, no se llamará cáncer de pulmón. En su lugar, se denominaría cáncer de mama primario metastásico a los pulmones.

En raras ocasiones, los médicos no pueden determinar dónde comenzó un cáncer, pero solo encuentran pruebas de que el cáncer se ha diseminado. Esto se conoce como un primario desconocido o un cáncer de origen desconocido con metástasis en el lugar donde se descubre el cáncer.

Por tipo de célula o tejido

El nombre de muchos cánceres se deriva del tipo de células en las que comienza el cáncer. Por ejemplo, es posible que le hayan dicho que tiene cáncer de riñón, pero los cánceres de riñón pueden diferir significativamente según el tipo de célula renal en la que comienzan estos tumores. Hay seis tipos principales de cáncer según el tipo de célula:

  • Carcinomas
  • Sarcomas
  • Mielomas
  • Leucemias
  • Linfomas
  • Tipos mixtos (incluyendo blastomas)

Los cánceres también pueden denominarse cánceres “sólidos” o relacionados con la sangre. Los cánceres relacionados con la sangreincluyen leucemias, linfomas y mielomas, mientras que los cánceres sólidos incluyen todos los otros tipos de cáncer.

Carcinomas

Los carcinomas son el tipo de cáncer celular más común, y representan el 80 por ciento a 90 por ciento de los cánceres. Estos cánceres surgen en las células llamadas células epiteliales , que incluyen las células de la piel y aquellas que recubren las cavidades del cuerpo y cubren los órganos.

Los carcinomas se pueden dividir en:

  • Adenocarcinomas: los adenocarcinomas comienzan en las células glandulares que producen líquidos, como la leche materna.
  • Carcinomas de células escamosas: los ejemplos de células escamosas incluyen las de la capa superior de la piel, la parte superior del esófago y las vías respiratorias y la parte inferior del cuello uterino y la vagina.
  • Carcinomas de células basales : las células basales solo están presentes en la piel y son la capa más profunda de las células de la piel.
  • Carcinomas de células de transición : las células de transición son células epiteliales que son “elásticas” y están presentes en la vejiga y en partes del riñón.

Además de estos tipos de células más específicas, los carcinomas se pueden nombrar según su ubicación. Por ejemplo, los carcinomas mamarios que surgen en los conductos de la leche se denominarán carcinomas ductales, mientras que los que surgen en los lóbulos se consideran carcinomas lobulares.

Los carcinomas son el único tipo de célula cancerosa que tiene una fase no invasiva y, por lo tanto, son los únicos cánceres para los cuales se realizan exámenes de detección de manera rutinaria. Los cánceres que todavía están “contenidos” y no se han propagado a través de la membrana basal se conocen como carcinoma in situ o CIN. El cáncer detectado en esta etapa temprana y preinvasiva debería, en teoría, curarse completamente con la extirpación.

Sarcomas

Los sarcomas son cánceres de los huesos y tejidos blandos del cuerpo que están formados por células llamadas células mesenquimales . Estos incluyen cánceres de hueso, músculos (músculo esquelético y liso), tendones, ligamentos, cartílago, vasos sanguíneos, nervios, tejidos sinoviales (tejidos de las articulaciones) y tejidos grasos. Ejemplos de sarcomas incluyen:

  • Osteosarcoma (cáncer de hueso)
  • Condrosarcoma (cáncer de cartílago)
  • Liposarcoma (cáncer de tejido graso)
  • Rabdomiosarcoma (cánceres del músculo esquelético)
  • Leiomiosarcoma (cáncer de músculo liso)
  • Angiosarcoma (cáncer de los vasos sanguíneos)
  • Mesotelioma (cánceres del mesotelio, los tejidos que recubren el pecho y las cavidades abdominales)
  • Fibrosarcoma (cánceres de tejidos fibrosos)
  • Glioma y astrocitoma (células del tejido conectivo en el cerebro)

Mielomas

El mieloma, también llamado mieloma múltiple, es un cáncer de células en el sistema inmunológico conocido como células plasmáticas . Las células plasmáticas son las células que fabrican los anticuerpos.

Leucemias

Las leucemias son cánceres de las células sanguíneas y se originan en la médula ósea. Entre los cánceres relacionados con la sangre, las leucemias se consideran “cánceres líquidos” en contraste con los mielomas y los linfomas. Dado que estos cánceres involucran células que circulan en el torrente sanguíneo, a menudo se tratan como cánceres sólidos que se han diseminado. Ejemplos incluyen:

  • Leucemias linfocíticas: estos son cánceres de los glóbulos blancos conocidos como linfocitos .
  • Leucemias mielocíticas: son cánceres de células maduras o inmaduras conocidas como mielocitos, como los neutrófilos .

Tanto las leucemias linfocíticas como las mielocíticas tienen formas que progresan rápidamente (agudas) y formas que tardan más en desarrollarse (crónicas).

Linfomas

Los linfomas son cánceres que surgen de las células del sistema inmunológico. Estos cánceres pueden surgir en los ganglios linfáticos o en sitios extranodales como el bazo, el estómago o los testículos. Estos se desglosan en:

  • linfoma de Hodgkin
  • No linfoma de Hodgkin

Tipos mixtos

No es raro que un cáncer tenga características de más de un tipo de tejido. Las células cancerosas se diferencian de las células normales de muchas maneras, una de las cuales se denomina diferenciación.

Algunos tipos de cáncer pueden parecerse mucho a las células normales en las que se originan (a estos se les llama tumores bien diferenciados ), mientras que otros pueden tener poca semejanza con ellos (es posible que vea el término indiferenciado en un informe de patología).

Además de esto, la mayoría de los tumores son heterogéneos . Esto significa que las células en una parte de un tumor pueden verse muy diferentes de las células en otra parte de un tumor. Por ejemplo, un cáncer de pulmón puede tener algunas células que se parecen al adenocarcinoma y otras que parecen ser carcinomas de células escamosas. Esto se describiría en un informe de patología con características adenoescamosas.

Los blastomas son un tipo que a veces se separa del resto. Estos son cánceres que se producen en las células embrionarias, células que aún no han elegido un camino para convertirse en células epiteliales o células mesenquimales.

¿Lo que hay en un nombre?

En general, los tumores cancerosos suelen incluir el nombre del tipo de célula en particular en el que comenzaron, seguido de “sarcoma”. Por ejemplo, un tumor óseo benigno podría llamarse osteoma , pero un tumor maligno, un sarcoma de osteo .

Por parte del cuerpo / sistema

Los cánceres a menudo también están separados por los órganos u sistemas orgánicos en los que aparecen.

Cánceres del sistema nervioso central

Los cánceres del sistema nervioso central incluyen aquellos que se originan en tejidos del cerebro o la médula espinal. Los cánceres que se propagan al cerebro no se consideran cánceres cerebrales, sino metástasis cerebrales, y son siete veces más comunes que los cánceres cerebrales primarios.

Los cánceres que comúnmente se propagan al cerebro incluyen cáncer de pulmón, cáncer de mama y melanoma. A diferencia de los tumores en otras regiones del cuerpo, los cánceres de cerebro a menudo no se propagan fuera del cerebro.

En general, la incidencia de cáncer cerebral ha aumentado en los últimos años.

Gliomas y cáncer de cerebro

Cánceres de cabeza y cuello

Los cánceres de cabeza y cuello pueden afectar cualquier región de la cabeza y el cuello, desde la lengua hasta las cuerdas vocales. En el pasado, estos cánceres se observaban con mayor frecuencia en personas que bebían y fumaban mucho. Sin embargo, en los últimos años, el virus del papiloma humano (VPH) se ha convertido en una causa importante de estos cánceres, ya que cerca de 10,000 personas desarrollan cánceres de cabeza y cuello relacionados con el VPH cada año solo en los Estados Unidos.

Dos de estos cánceres son:

  • Cáncer oral : aproximadamente el 85 por ciento de los cánceres de cabeza y cuello son cánceres orales. Estos cánceres pueden afectar la boca, la lengua, las amígdalas, la garganta (faringe) y los conductos nasales.
  • Cáncer laríngeo (cáncer de las cuerdas vocales)

Cáncer de mama

Muchas personas son conscientes de que el cáncer de mama es un cáncer muy común en las mujeres, pero es importante señalar que los hombres también tienen cáncer de mama. Aproximadamente 1 de cada 100 cánceres de mama ocurren en hombres. El tipo más común de cáncer de mama es el carcinoma ductal.

Dado que la mayoría de los cánceres de mama son carcinomas, a veces se pueden detectar antes de que se vuelvan invasivos. Esto se considera carcinoma in situ o cáncer de mama en estadio 0. Los estadios 1 a 4 del cáncer de mama son estadios invasivos de la enfermedad. Puede escuchar estos nombres más específicos:

  • Carcinoma ductal in situ del seno (DCIS) y carcinoma lobular in situ (LCIS) : el carcinoma in situ es la etapa más temprana en la que se puede detectar el cáncer de seno y se considera el estadio 0. Estos cánceres aún no han penetrado a través de la membrana basal y Se consideran no invasivos. Se detectan con mayor frecuencia cuando se realiza una biopsia por una anomalía en una mamografía de detección.
  • Cáncer de mama invasivo (infiltrante) (tanto ductal como lobular): una vez que el cáncer de mama penetra a través de la membrana basal, se considera invasivo.
  • Cáncer de mama inflamatorio : el cáncer de mama inflamatorio, en contraste con otros cánceres de mama, generalmente no se presenta como un bulto. Más bien, las primeras etapas de la enfermedad parecen enrojecimiento y erupción en el seno.
  • Cáncer de mama masculino : cuando el cáncer de mama ocurre en hombres, es más probable que exista un componente genético. Un historial familiar de cáncer de mama debe provocar una discusión con su médico.

Puede ser aterrador escuchar que tiene un cáncer “invasivo”, pero esto no significa que su cáncer se haya diseminado. Incluso se hace referencia a la etapa 1 de esta manera en función de la aparición del tumor bajo un microscopio.

Cánceres respiratorios

Los cánceres de pulmón y bronquios son la causa principal de muerte por cáncer tanto en hombres como en mujeres en los Estados Unidos. Si bien fumar es un factor de riesgo para estas enfermedades, el cáncer de pulmón también ocurre en los no fumadores. De hecho, el cáncer de pulmón en estas personas es la sexta causa de muerte por cáncer en los Estados Unidos.

El cáncer de pulmón está disminuyendo en general, probablemente relacionado con una disminución en el hábito de fumar. Pero está aumentando en adultos jóvenes, especialmente en mujeres jóvenes que nunca fuman. La razón no se entiende en este momento. Los tipos que puede escuchar sobre incluyen:

  • Cáncer de pulmón de células no pequeñas : los subtipos de cáncer de pulmón de células no pequeñas (responsables del 85 por ciento de los cánceres de pulmón) incluyen adenocarcinoma de pulmón, carcinoma de células escamosas de pulmón y cáncer de pulmón de células grandes.
  • Cáncer de pulmón de células pequeñas : el cáncer de pulmón de células pequeñas representa alrededor del 15 por ciento de los cánceres de pulmón y es más probable que ocurra en personas que han fumado.
  • Mesotelioma : el mesotelioma es un cáncer del mesotelio pleural, el revestimiento que rodea los pulmones. Está fuertemente relacionado con la exposición al amianto.

Cánceres del sistema digestivo

Los cánceres del tracto digestivo pueden aparecer en cualquier parte, desde la boca hasta el ano. La mayoría de estos cánceres son adenocarcinomas, con carcinomas de células escamosas que se producen en el esófago superior y la porción más distante del ano. Los tipos incluyen:

  • Cáncer de esófago : la forma más común de cáncer de esófago ha cambiado en los últimos años. Mientras que el cáncer de esófago de células escamosas (a menudo relacionado con fumar y beber) fue una vez la forma más común de la enfermedad, ha sido superado por el adenocarcinoma de esófago (a menudo relacionado con el reflujo ácido de larga duración).
  • Cáncer de estómago : el cáncer de estómago es poco común en los Estados Unidos, pero es un tipo común de cáncer en todo el mundo.
  • Cáncer de páncreas : el cáncer de páncreas es menos común que otros tipos de cáncer, pero es la cuarta causa más común de muerte relacionada con el cáncer tanto en hombres como en mujeres. La mayoría de las veces, se diagnostica en las últimas etapas de la enfermedad, cuando desafortunadamente la cirugía ya no es posible.
  • Cáncer de hígado : el cáncer metastásico en el hígado es mucho más común que el cáncer de hígado primario. Los factores de riesgo para el cáncer de hígado incluyen el abuso de alcohol y las infecciones crónicas con hepatitis B o C.
  • Cáncer de colon : el cáncer de colon a menudo se conoce como cáncer colorrectal e incluye ambos cánceres del recto y la parte superior del colon. Es la tercera causa de muerte por cáncer tanto en hombres como en mujeres.
  • Cáncer anal : el cáncer anal se diferencia del cáncer de colon tanto en los tratamientos como en las causas. La infección por VPH ahora causa la mayoría de los cánceres anales.

Cánceres del sistema urinario

El sistema genitourinario involucra los riñones, la vejiga, los tubos que conectan los riñones y la vejiga (llamados uréteres) y la uretra (el pasaje que sale de la vejiga). Este sistema también incluye estructuras como la glándula prostática. Los tipos incluyen:

  • Cáncer de riñón : los tipos más comunes de cáncer de riñón incluyen el carcinoma de células renales (alrededor del 90 por ciento de los casos), el carcinoma de células de transición y el tumor de Wilms en niños.
  • Cáncer de vejiga : aproximadamente la mitad de los cánceres de vejiga son causados ​​por la exposición al tabaco. Los que trabajan con tintes y pinturas también están en mayor riesgo.
  • Cáncer de próstata : la próstata es la segunda causa de muerte por cáncer en los hombres, pero ahora tiene una tasa de supervivencia de cinco años muy alta.

Cánceres del sistema reproductivo

Los cánceres de órganos reproductivos pueden ocurrir en hombres y mujeres. El cáncer de ovario es la quinta causa más común de muerte por cáncer en las mujeres, y aunque es curable en las primeras etapas, a menudo se diagnostica cuando ya se ha diseminado. Los tipos incluyen:

  • Cancer testicular
  • Cáncer de ovario (incluidos los tumores de células germinales)
  • Cáncer uterino (también llamado cáncer de endometrio)
  • Cáncer de trompa de Falopio
  • Cáncer de cuello uterino

Cánceres endocrinos

El sistema endocrino es una serie de glándulas que producen hormonas y, como tales, pueden tener síntomas de una producción excesiva o insuficiente de estas hormonas. La mayoría de los cánceres endocrinos, con excepción del cáncer de tiroides, son bastante raros. Una combinación de diferentes cánceres endocrinos puede darse en familias y se conoce como neoplasia endocrina múltiple , o MEN.

La incidencia del cáncer de tiroides está aumentando en los Estados Unidos más que cualquier otro cáncer. Afortunadamente, la tasa de supervivencia para muchos de estos cánceres es alta.

Cánceres óseos y de tejidos blandos

A diferencia de los cánceres primarios de huesos y tejidos blandos, que son poco frecuentes, el cáncer metastásico al hueso es común. El cáncer de hueso, ya sea primario o metastásico, a menudo se presenta con síntomas de dolor o de una fractura patológica, una fractura que se produce en un hueso que está debilitado por la presencia de un tumor. Los tipos incluyen:

  • Osteosarcoma
  • Sarcoma de Kaposi : el sarcoma de Kaposi es un cáncer de partes blandas que se observa con frecuencia en personas con VIH / SIDA.
  • Sarcoma de Ewing: el sarcoma de Ewing es un cáncer de huesos que afecta principalmente a los niños.

Cánceres Relacionados con la Sangre

Los cánceres relacionados con la sangre incluyen tanto los que afectan a las células sanguíneas como los que involucran tejido sólido del sistema inmunológico, como los ganglios linfáticos. Los factores de riesgo para los cánceres relacionados con la sangre difieren un poco de los cánceres sólidos en que las exposiciones ambientales y los virus (como el virus de Epstein-Barr, que causa la mononucleosis) desempeñan un papel importante. Estos son los cánceres más comunes en los niños.

Los cánceres relacionados con la sangre incluyen:

  • linfoma de Hodgkin
  • No linfoma de Hodgkin
  • Leucemia linfocítica aguda
  • Leucemia linfocítica crónica
  • Leucemia mielógena aguda
  • Leucemia mielógena crónica
  • Mieloma

Cáncer de piel

Los cánceres de piel a menudo se dividen en dos grupos primarios: melanoma y no melanoma. Si bien los cánceres de piel no melanoma son mucho más comunes, los melanomas son responsables de la mayoría de las muertes por cáncer de piel.

Ejemplos de cáncer de piel incluyen:

  • Carcinoma de células basales
  • Carcinoma de células escamosas de la piel.

Otros métodos de clasificación

Además de agrupar los cánceres de las formas anteriores, los tumores a menudo se clasifican por:

  • Grado del tumor: el grado es una medida de la agresividad de un tumor. Un tumor de grado 1 es menos agresivo, y las células pueden parecerse mucho a las células normales en las que comenzó el cáncer. Un tumor de grado 3, en contraste, suele ser más agresivo y las células se ven muy diferentes a las células normales.
  • Etapa del tumor: los tumores se clasifican de diferentes maneras, pero a muchos se les asigna un número entre 1 y 4, siendo 4 la etapa más avanzada del cáncer.
  • Cáncer no hereditario frente a cáncer hereditario : algunos cánceres se conocen como cánceres hereditarios. Por ejemplo, alrededor del 10 por ciento de los cánceres de mama se conocen como tales. Hay mucha superposición, y la genética desempeña un papel en muchos cánceres .
  • ADN / perfiles moleculares: a medida que mejora nuestra comprensión de la genética, los tumores se clasifican con mayor frecuencia en términos de perfil genético. Por ejemplo, algunos cánceres de pulmón tienen mutaciones EGFR , mientras que otros tienen reordenamientos de ALK .