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¿Qué tipos de dolores de cabeza hay?

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Hay muchos Diferentes tipos de dolores de cabeza, y sus causas y síntomas pueden variar. Aunque la mayoría son de corta duración y rara vez son motivo de preocupación, ser capaz de reconocer qué tipo de dolor de cabeza está experimentando una persona, puede informarle cuál es la mejor manera de tratarlo y si debe consultar a un médico.

Los dolores de cabeza son una queja común. Según la Organización Mundial de la Salud , la mayoría de las personas experimentarán un dolor de cabeza de vez en cuando.

Aunque a veces pueden ser dolorosas y debilitantes, la mayoría puede tratarse con analgésicos simples y desaparecerán en unas horas. Sin embargo, los ataques repetidos o ciertos tipos de dolor de cabeza pueden ser un signo de algo más grave.

Este artículo analiza algunos de los tipos más comunes de dolores de cabeza, junto con sus causas, tratamiento, prevención y cuándo consultar a un médico.

La Clasificación Internacional de Trastornos de Dolor de Cabeza (ICHD) define más de 150 tipos diferentes de dolores de cabeza. Estos se dividen en dos categorías principales: primaria y secundaria.

Dolores de cabeza primarios

Un dolor de cabeza primario es aquel que no es causado por otra condición, es la condición en sí misma. Ejemplos incluyenmigraña y cefalea tensional.

1. Migrañas

Hombre con migraña dándole masajes en las sienes y frunciendo el ceño.

Las migrañas se clasifican como un dolor de cabeza primario, y suelen ir acompañadas de trastornos visuales.

Una persona que tiene una migraña tendrá un dolor palpitante intenso en un solo lado de la cabeza.

La persona puede experimentar una mayor sensibilidad a la luz, el sonido y el olfato. Las náuseas y los vómitos también son comunes.

Alrededor de un tercio de las personas experimentan un aura antes de la aparición de una migraña. Estos son trastornos visuales y sensoriales que suelen durar entre 5 y 60 minutos. Pueden incluir:

  • Ver líneas en zigzag, luces parpadeantes o puntos
  • pérdida parcial de la visión
  • entumecimiento
  • hormigueo
  • debilidad muscular
  • dificultad para hablar

Tenga en cuenta que los síntomas del aura también podrían indicar apoplejía meningitis . Cualquier persona que los experimente por primera vez debe consultar a un médico inmediatamente.

Las migrañas tienden a ser recurrentes y cada ataque puede durar hasta 3 días. Para muchos, es una condición de por vida.

Aunque una migraña puede ocurrir tanto en adultos como en niños, es tres veces más probable que se desarrolle en mujeres que en hombres. La frecuencia de ataque puede variar desde varias veces a la semana hasta una vez al año.

Las causas de la migraña no se entienden completamente. Sin embargo, a menudo se ejecuta en las familias. Las migrañas también son más comunes en personas con ciertas afecciones preexistentes, como la depresión y la epilepsia .

Los desencadenantes de la migraña podrían incluir:

  • estrés y ansiedad
  • interrupción del sueño
  • cambios hormonales
  • salteado comidas
  • deshidración
  • algunos alimentos y medicamentos
  • luces brillantes y ruidos fuertes

Los analgésicos de venta libre (OTC), como el ibuprofeno o la aspirina , pueden detener los dolores de cabeza o reducir el dolor y la duración.

Los médicos pueden prescribir un medicamento antiemético para aliviar las náuseas y los vómitos, como metoclopramida o ondansetrón. También están disponibles medicamentos de combinación específicos para la migraña.

Los ataques también pueden ser facilitados por:

  • descansando en un lugar oscuro y tranquilo
  • Colocar una bolsa de hielo o un paño frío en la frente.
  • agua potable

Para las migrañas más difíciles de tratar, los médicos pueden recetar un tipo de medicamento llamado triptán, como el sumatriptán o el rizatriptán. Una persona debe tomar todos los medicamentos tan pronto como los síntomas de migraña comiencen para obtener el mejor efecto.

Las personas con migraña crónica deben consultar a un médico sobre el tratamiento preventivo. Un médico puede diagnosticar a una persona con migraña crónica si ha experimentado dolores de cabeza:

  • en más de 15 días al mes
  • durante un período de 3 meses
  • de los cuales al menos ocho muestran síntomas de migraña

Las opciones de medicamentos para la prevención de la migraña incluyen topiramato, propranolol y amitriptilina. Otras opciones de manejo a considerar son los suplementos dietéticos, la meditación, la acupuntura y la terapia de neuromodulación, que consiste en aplicar pulsos eléctricos leves a los nervios.

2. Dolores de cabeza tensionales.

Los dolores de cabeza por tensión son muy comunes, y la mayoría de las personas los experimentarán de vez en cuando. Se presentan como un dolor sordo y constante que se siente en ambos lados de la cabeza. Otros síntomas pueden incluir:

  • Ternura de cara, cabeza, cuello y hombros.
  • una sensación de presión detrás de los ojos
  • Sensibilidad a la luz y al sonido.

Estos dolores de cabeza normalmente duran de 30 minutos a varias horas . La severidad puede variar, pero rara vez previenen actividades normales.

La causa de los dolores de cabeza por tensión no está clara, pero el estrés, la ansiedad y la depresión son factores desencadenantes comunes. Otros posibles desencadenantes incluyen:

  • deshidración
  • ruido fuerte
  • falta de ejercicio
  • dormir mal
  • mala postura
  • salteado comidas
  • fatiga visual

Los analgésicos de venta libre, como el ibuprofeno, el paracetamol y la aspirina suelen ser muy eficaces para detener o reducir el dolor. Las personas que experimentan dolor de cabeza más de 15 días al mes durante 90 días deben consultar a un médico.

Los cambios en el estilo de vida y algunos tratamientos pueden ayudar a prevenir los dolores de cabeza por tensión. Estos pueden incluir:

  • dormir lo suficiente
  • ejercicio regular y estiramiento
  • mejorando la postura sentada y de pie
  • tener un examen ocular
  • Manejo del estrés, ansiedad o depresión.
  • acupuntura

3. Los dolores de cabeza en racimo.

Mujer que miente en su lado en el sofá con jaqueca del dolor de cabeza.

Los dolores de cabeza en racimo pueden causar una sensación de ardor dolorosa detrás de los ojos.

Los dolores de cabeza en racimoson dolores de cabeza severos y recurrentes que son seis veces más propensos a desarrollarse en hombres que en mujeres. Las personas describen un intenso dolor ardiente o penetrante detrás o alrededor de un ojo.

Otros síntomas pueden incluir:

  • ojo de riego
  • párpado hinchado
  • un bloqueo o una secreción nasal
  • Sensibilidad a la luz y al sonido.
  • inquietud o agitación

Las cefaleas en racimos suelen ser repentinas, sin previo aviso, y duran entre 15 minutos y 3 horas . Las personas pueden experimentar hasta ocho ataques al día.

Los ataques tienden a ocurrir en grupos diarios que pueden persistir durante semanas o meses. Por lo general, se llevan a cabo a la misma hora del día, lo que suele ser un par de horas después de quedarse dormido por la noche.

Cualquier persona que experimente estos síntomas, que a veces se puede confundir con la fiebre del heno , debe consultar a su médico.

La causa de los dolores de cabeza en racimo no está clara, pero es más probable que ocurran en los fumadores. Las personas deben evitar el alcohol durante los períodos de ataque.

El tratamiento tiene como objetivo reducir la severidad y frecuencia de los ataques. Las opciones incluyen:

  • topiramato
  • sumatriptán
  • verapamilo
  • esteroides
  • melatonina
  • terapia de oxigeno
  • litio

4. Dolores de cabeza por esfuerzo.

Los dolores de cabeza por esfuerzo son provocados por el ejercicio físico intenso y pueden ser provocados por:

  • corriendo
  • saltando
  • levantamiento de pesas
  • relaciones sexuales
  • ataques de tos o estornudos

Estos dolores de cabeza son generalmente de corta duración, pero a veces pueden durar hasta 2 días . Se presentan como un dolor palpitante que se siente en la cabeza y son más comunes en aquellos con antecedentes familiares de migraña.

Las personas que experimentan dolores de cabeza en racimo por primera vez deben consultar a un médico, ya que podrían ser un signo de algo grave.

La mayoría de los ataques se pueden tratar con analgésicos de venta libre. Tomar un medicamento antiinflamatorio no esteroideo ( AINE ) o un bloqueador beta antes del esfuerzo puede ayudar a prevenir los dolores de cabeza, al igual que los ejercicios de calentamiento.

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5. cefaleas hipnicas

Un dolor de cabeza hipnótico es una condición rara que generalmente comienza por primera vez en los 50 años de una persona, pero puede comenzar antes. También conocidos como dolores de cabeza de “despertador”, despiertan a las personas durante la noche.

Un dolor de cabeza hipnótico consiste en un dolor punzante leve a moderado que generalmente se siente en ambos lados de la cabeza. Puede durar hasta 3 horas, y otros síntomas pueden incluir náuseas y sensibilidad a la luz y al sonido.

Las personas pueden experimentar varios ataques cada semana. La causa de los dolores de cabeza hipnóticos no se comprende, y no hay factores desencadenantes conocidos.

Aunque los dolores de cabeza hipnóticos son inofensivos, una persona mayor que experimente cualquier tipo nuevo de dolor de cabeza por primera vez debe consultar a un médico. La migraña y los dolores de cabeza en racimo también deben ser descartados.

La principal opción de tratamiento es la cafeína, tomada en tabletas o en tazas de café antes de acostarse. Otras opciones de medicamentos incluyen indometacina, melatonina y litio.

Dolores de cabeza secundarios

Un dolor de cabeza secundario es un síntoma de otra cosa, como un dolor de cabeza que resulta de una lesión en la cabeza o de la abstinencia repentina de cafeína.

6. Dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos.

Persona que tiene una serie de píldoras de medicamentos y suplementos de vitaminas en la palma de la mano.

Ciertos medicamentos pueden causar dolores de cabeza frecuentes cuando se toman regularmente.

El tipo más común de cefalea secundaria es un dolor de cabeza por uso excesivo de medicamentos (MOH, por sus siglas en inglés), a veces conocido como dolor de cabeza de rebote. Una MOH está marcada por dolores de cabeza frecuentes o diarios con síntomas similares a los de los dolores de cabeza por tensión o las migrañas.

Estos dolores de cabeza responden inicialmente a los analgésicos, pero luego vuelven a aparecer.

El MOH puede resultar de tomar analgésicos durante más de 15 días en un mes . Los medicamentos que pueden causar la MOH incluyen:

  • opioides
  • acetaminofeno
  • triptanos, como el sumatriptán
  • AINE, como la aspirina y el ibuprofeno

Aún puede ocurrir un MOH a pesar de tomar estos medicamentos según las indicaciones. Sin embargo, un MOH parece desarrollarse principalmente en personas que toman analgésicos específicamente para el tratamiento de un dolor de cabeza.

El único tratamiento para la MOH es dejar de tomar el medicamento detrás de los dolores de cabeza. Cualquier persona que suspenda la medicación debe hacerlo bajo la supervisión de un médico. El médico podrá ayudar a diseñar un plan y puede prescribir otros medicamentos que pueden facilitar el proceso de retiro.

Es probable que los síntomas empeoren antes de que mejoren después de suspender el medicamento. Los dolores de cabeza por lo general cesarán en 10 días.

Los síntomas de abstinencia adicionales generalmente desaparecen dentro de los 7 días, pero pueden durar hasta 3 semanas. Éstos incluyen:

  • náuseas y vómitos
  • aumento de la frecuencia cardíaca
  • alteración del sueño
  • Inquietud, ansiedad y nerviosismo.

La mayoría de las personas vuelven a su patrón de dolor de cabeza original en 2 meses. Después de esto, debería ser seguro comenzar a tomar nuevamente los medicamentos para aliviar el dolor.

Los siguientes pasos pueden ayudar a prevenir la MOH:

  • evitando el uso de codeína
  • tomar analgésicos para los dolores de cabeza en no más de 2 días a la semana
  • Uso de medicamentos preventivos para una migraña crónica.

7. dolores de cabeza sinusal

Los dolores de cabeza sinusal son causados ​​por la sinusitis , una inflamación de los senos, que generalmente es el resultado de una infección o una alergia .

Los síntomas consisten en un dolor sordo y palpitante alrededor de los ojos, las mejillas y la frente. El dolor puede empeorar con el movimiento o el esfuerzo y algunas veces puede extenderse a los dientes y la mandíbula.

Estos dolores de cabeza suelen ir acompañados de una descarga nasal espesa de color verde o amarillo. Otros síntomas pueden incluir congestión nasal, fiebre , náuseas y sensibilidad a la luz o el sonido.

Los dolores de cabeza sinusal son bastante raros. Si no hay síntomas nasales, es más probable que un dolor de cabeza de esta naturaleza sea una migraña.

Los dolores de cabeza sinusal se pueden tratar con analgésicos de venta libre y descongestionantes nasales. Las personas deben consultar a un médico si los síntomas no mejoran en una semana.

Un médico puede recetar antibióticos si cree que una infección bacteriana ha causado el dolor de cabeza o antihistamínicos en el caso de una alergia. Los médicos también pueden prescribir un aerosol nasal de corticosteroides para ayudar a reducir la hinchazón.

Para diagnosticar la causa subyacente de la sinusitis, un médico puede referir a una persona a un especialista en oído, nariz y garganta. En algunos casos, puede requerirse drenaje quirúrgico.

8. Dolores de cabeza relacionados con la cafeína.

El consumo excesivo de cafeína (más de 400 miligramos (mg) o alrededor de 4 tazas de café) a veces puede causar dolores de cabeza.

En las personas que consumen más de 200 mg de cafeína al día durante más de 2 semanas, la abstinencia puede provocar migrañas. Estos se desarrollan típicamente dentro de las 24 horas después de detenerse bruscamente. Otros síntomas posibles incluyen:

  • cansancio
  • dificultad para concentrarse
  • mal humor o irritabilidad
  • náusea

Los síntomas a menudo se alivian dentro de una hora de la ingesta de cafeína o se resolverán por completo dentro de los 7 días posteriores a la retirada completa.

Los efectos de la cafeína varían de persona a persona, pero reducir la ingesta podría disminuir el riesgo de tener dolores de cabeza. En ocasiones, se recomienda limitar el consumo de cafeína para las personas que tienen migraña crónica.

9. Dolores de cabeza por lesiones en la cabeza.

Boxeador o luchador que se apoya en el anillo que sostiene el puente de la nariz debido a una lesión que causa dolor de cabeza.

Las lesiones en la cabeza, incluidas las que se realizan en deportes de contacto, pueden provocar dolores de cabeza.

Los golpes menores y los golpes en la cabeza y el cuello son comunes y generalmente no son nada de qué preocuparse.

A veces, un dolor de cabeza puede desarrollarse inmediatamente o poco después. Estos son a menudo similares a la migraña o los dolores de cabeza por tensión y generalmente se pueden tratar con analgésicos de venta libre.

Cualquier persona que experimente dolores de cabeza persistentes o que empeoren debe consultar a un médico. Siempre llame a una ambulancia para lesiones graves en la cabeza, o si alguien experimenta los siguientes síntomas después de cualquier lesión en la cabeza:

  • inconsciencia
  • convulsiones
  • vomitar
  • pérdida de memoria
  • Confusión
  • problemas de visión o audición

Los dolores de cabeza postraumáticos también pueden desarrollarse meses después de la lesión original en la cabeza, lo que dificulta su diagnóstico. Algunas veces pueden ocurrir diariamente y persistir por hasta 12 meses .

10. Dolores de cabeza menstruales.

Los dolores de cabeza a menudo están relacionados con cambios en los niveles hormonales. En las mujeres, la migraña suele estar relacionada con períodos debidos a cambios naturales en los niveles de estrógeno .

Estas migrañas menstruales se desarrollan en los días justo antes o durante un período , o en ocasiones durante la ovulación . Los síntomas son similares a la migraña sin aura, pero pueden durar más tiempo o ser más debilitantes.

Los dolores de cabeza relacionados con las hormonas también pueden ser causados ​​por:

  • anticonceptivos orales
  • la menopausia
  • el embarazo

El tratamiento para un dolor de cabeza menstrual es el mismo que el tratamiento para la migraña sin aura. Los médicos pueden aconsejar sobre posibles medidas preventivas, tales como:

  • terapia hormonal
  • Tomando un triptano o un AINE alrededor del tiempo de los períodos
  • planes alternativos de anticoncepción oral , como omitir el descanso sin píldoras
  • Terapia de reemplazo hormonal para mujeres sometidas a menopausia.

11. dolores de cabeza por la resaca

El consumo excesivo de alcohol puede provocar un dolor de cabeza punzante a la mañana siguiente o incluso más tarde ese día. Estos dolores de cabeza tipo migraña generalmente se sienten en ambos lados de la cabeza y empeoran con el movimiento. Alguien que tenga dolor de cabeza por la resaca también puede experimentar náuseas y sensibilidad a la luz.

No existen curas para la resaca, pero es posible aliviar los síntomas bebiendo mucha agua y comiendo alimentos azucarados. Los analgésicos de venta libre pueden ayudar a reducir o detener el dolor de cabeza.

Los síntomas de las resacas tienden a desaparecer en 72 horas .

El riesgo de sufrir una resaca se puede reducir de la siguiente manera:

  • beber con moderación
  • no beber con el estómago vacío
  • Beber agua entre bebidas alcohólicas y antes de acostarse.

Cuando ver a un doctor

La mayoría de los dolores de cabeza rara vez son un signo de algo más grave y la mayoría de las personas pueden controlarlos de manera eficiente con analgésicos de venta libre.

Sin embargo, cualquier persona que experimente dolores de cabeza severos, persistentes, recurrentes o que empeoren debe consultar a un médico. Se debe buscar asistencia médica de inmediato para:

  • Dolores de cabeza que aparecen muy repentinamente y son extremadamente dolorosos.
  • Dolores de cabeza recurrentes en niños.
  • Dolores de cabeza tras un golpe significativo en la cabeza.
  • Dolores de cabeza asociados con confusión o visión alterada, equilibrio o habla
  • Dolores de cabeza asociados con entumecimiento o debilidad.
  • Dolores de cabeza asociados con fiebre, convulsiones o pérdida del conocimiento.
  • Dolores de cabeza acompañados de rigidez en el cuello o erupción.
  • Dolores de cabeza asociados a vómitos persistentes.