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Tipos de roca y minerales

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La corteza terrestre está formada por rocas y minerales, principalmente los de origen volcánico. Los geólogos dividen las rocas en tipos según su contenido mineral y la forma en que se formaron. Los minerales son las sustancias a partir de las cuales se hacen las rocas y se clasifican según la forma de sus cristales o por características como la dureza, el color o el brillo.

Rocas ígneas

Las rocas ígneas y las rocas piroclásticas relacionadas constituyen la mayor parte de la corteza terrestre y son de origen volcánico. Estas rocas son de magma cristalizado. Las rocas ígneas se subdividen en intrusivas y extrusivas. Rocas ígneas intrusivas se forman dentro de la corteza terrestre y tienen grandes cristales. Ejemplos de rocas ígneas intrusivas incluyen diorita, gabro y granito. Las rocas ígneas extrusivas se forman fuera de la corteza y tienen pequeños cristales. Los ejemplos de rocas ígneas extrusivas incluyen andesita, basalto y riolita. Las rocas piroclásticas, brechas, ignimbritas y tobas, se forman como subproductos de las erupciones volcánicas.

Rocas sedimentarias

Las rocas sedimentarias se forman cuando pequeñas partículas de roca y mineral se combinan en una roca. Hay dos tipos principales de roca sedimentaria: clástica y química. Las rocas clásticas sedimentarias, como la arenisca y el esquisto, están compuestas de granos de rocas y minerales que se han desprendido química o mecánicamente de las rocas preexistentes. Las rocas sedimentarias químicas, como la halita, el yeso y la arenisca, se forman cuando los minerales o los restos fosilizados se precipitan a medida que el agua en la que se disuelven se evapora.

Rocas metamórficas

Las rocas metamórficas fueron cambiadas por calor o presión mientras estaban profundamente enterradas en la corteza terrestre. Estas rocas comienzan como rocas ígneas o sedimentarias, pero debido a la exposición a altas temperaturas o a la compresión por otros sedimentos o por colisión continental, experimentan un cambio significativo al volverse más duras, al combinarse con otros minerales en capas o al recristalizar. Gneis, mármol, esquisto y pizarra son rocas metamórficas comunes.

Tipos de minerales

Los minerales se dividen en siete tipos, según el tipo de cristal que forman. Los carbonatos tienen un átomo de carbono central unido covalentemente a tres átomos de oxígeno y unido iónicamente a uno o más iones positivos. Los haluros combinan un átomo de halógeno con átomos de un elemento más electropositivo. Los óxidos están compuestos de iones de oxígeno negativos unidos a uno o más iones metálicos positivos. Los silicatos son compuestos de silicio y oxígeno con otros elementos o minerales. Los sulfatos comprenden iones de azufre positivos unidos a iones de oxígeno negativos, mientras que los sulfuros comprenden iones de azufre negativos unidos a iones metálicos positivos.

Caracteristicas minerales

Además de ser clasificados por su estructura cristalina, los minerales pueden clasificarse según sus características físicas. El color puede ser idiocromático, siempre mostrando el mismo color basado en las propiedades de reflexión de la luz de un elemento componente, o alocromático, mostrando varios colores debido a la presencia de un elemento que no es naturalmente parte de la estructura cristalina. La raya es el color del mineral cuando se pulveriza. El brillo es la calidad de la transferencia de luz, donde el mineral cae en un continuo entre opaco y transparente. La densidad es la masa del objeto en relación con su volumen unitario; Los minerales más oscuros son generalmente más densos que los ligeros. La dureza, medida por la escala de Mohs, significa lo difícil que es rascar una zona lisa del mineral. La escisión es el plano sobre el cual el mineral se divide naturalmente debido a la debilidad estructural, mientras que la fractura se refiere a la forma en que se rompe cuando se aplasta. La tenacidad se refiere a la capacidad del mineral para mantener su forma cuando se lo presiona, su flexibilidad. El hábito hace referencia a la forma distintiva que toma la estructura cristalina.