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TIPOSpedia

¿Petróleo y gas en qué tipo de rocas se encuentran?

piedras q contienen petroleo

Los tipos de rocas que contienen petróleo y gas natural son todas rocas sedimentarias, rocas que se forman cuando los granos y las partículas minerales depositadas por el agua corriente se fusionan. Debido a que estas rocas se cementan juntas a partir de componentes tan pequeños, son porosas, llenas de espacios en los que los compuestos de carbono ricos en energía se pueden sedimentar, y luego se liberarán en forma de petróleo o gas.

Esquisto

La pizarra es una roca sedimentaria mencionada frecuentemente como una fuente de combustible natural, probablemente debido a su abundancia (se estima que el 42 por ciento de todas las rocas sedimentarias es pizarra) y su composición. Se produce cuando las capas de lodo rico en carbono se comprimen hasta que se endurecen hasta formar una roca que retiene esas capas. Un tipo de esquisto contiene tanto kerógeno, el sólido orgánico que se transforma en petróleo y gas, que en realidad se llama “esquisto bituminoso”.

Arenisca

Otros tipos de rocas especialmente porosas a menudo se forman sobre lechos de esquisto, atrapando los compuestos de carbono de baja densidad que pueden elevarse a través del lodo que se convierte en esquisto en sus espacios. La arenisca es una de esas rocas, creada a partir de granos de minerales como el cuarzo unido por otros compuestos, como la sílice. Dentro de los lechos de arenisca, los compuestos de carbono generalmente existen en forma líquida, como el petróleo crudo, que en algunos casos también libera gas natural cuando se lleva a la superficie de la Tierra.

Carbonatos

Al igual que la arenisca, los carbonatos son rocas sedimentarias que se encuentran comúnmente en combinación con el esquisto. Los carbonatos, sin embargo, se forman en gran parte a partir de restos de vida marina, particularmente conchas y huesos, combinados con otros minerales. Debido a esto, están llenos de calcio y otros compuestos que llevan a su clasificación: calizas, que contienen carbonato de calcio, y dolomitas, que contienen carbonato de calcio y magnesio. Los espacios entre sus fragmentos fundidos son donde se pueden encontrar petróleo y gas.

Extracción

Los procesos para liberar estas sustancias ricas en energía de la roca que las contiene rara vez son tan simples como extraer aceite o gas de los poros de la roca sedimentaria. Los investigadores, sin embargo, han desarrollado formas para facilitar la extracción. El calentamiento del kerógeno contenido en el esquisto, por ejemplo, produce gas y aceite líquido que fluye fácilmente hacia la superficie, mientras que la fracturación hidráulica aplica corrientes de líquido a alta presión a las rocas sedimentarias para explotar sus fisuras, permitiendo que el petróleo y el gas se muevan libremente.

¿Cómo se ven los combustibles fósiles?

La antracita es el tipo de carbón más duro.

Jeffrey Hamilton / Digital Vision / Getty Images

Los tres principales combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas natural) se formaron hace cientos de millones de años a partir de materia orgánica muerta. Durante este largo período de tiempo, las capas de roca, suelo y agua cubrieron la materia orgánica y finalmente la convirtieron en carbón, petróleo o gas. Si bien todos los combustibles fósiles se formaron de la misma manera básica, cada uno tiene su propia apariencia.

Carbón

El carbón es una sustancia sólida de color negro, similar a la roca, compuesta de carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno y azufre. Cuanto más carbono hay en el carbón, más duro es y más contenido energético contiene. El carbón se formó a partir de capas de árboles y plantas muertos, llamados turba, que se depositaron en el fondo de los pantanos y océanos. La turba estaba cubierta por arena y arcilla, que exprimía el agua, y la turba se convirtió en carbón durante millones de años. Además de su forma sólida, el carbón se puede convertir en un líquido, lo que permite utilizarlo como una alternativa al petróleo. Los beneficios de usar carbón líquido en lugar de otros combustibles fósiles incluyen su costo relativamente más barato, su falta de azufre y emisiones de óxido nitroso relativamente bajas, y su uso como combustible para cocinar con menos contaminación del aire interior.

Petróleo

El petróleo se formó a partir de organismos marinos llamados diatomeas que murieron y cayeron al fondo marino. Fueron enterrados bajo arena y roca, y el carbono presente en estos organismos se convirtió en petróleo a través de la descomposición de las bacterias y grandes cantidades de presión y calor. Cuando la Tierra se movió, el petróleo y el gas natural quedaron atrapados en los pliegues de la roca. El aceite crudo es un líquido que puede ser muy espeso o delgado y tiene varios tonos de marrón oscuro a negro, o incluso a veces es un líquido incoloro. Las refinerías de petróleo destilan los componentes del petróleo crudo para procesarlos en productos como gasolina, aceite de motor y asfalto.

Gas natural

El gas natural en sí mismo es inodoro e invisible. Es más liviano que el aire y está compuesto principalmente de gas metano o CH4. Puede usar gas natural en su hogar, generalmente para su estufa o calentador, y es posible que haya escuchado que la compañía de gas le advierte sobre el olor a gas natural. Antes de que el gas natural llegue a su hogar, la compañía de gas lo mezcla con mercaptán para darle un olor distintivo a huevo podrido al gas natural; Este olor te ayuda a notar una fuga de gas.

Esquisto bituminoso

Si bien el carbón, el petróleo y el gas natural son los combustibles fósiles más comunes y reconocidos, otros combustibles fósiles como el esquisto bituminoso contienen materiales bituminosos o aceite negro pesado, que pueden utilizarse como fuente de energía. El esquisto bituminoso es una roca sedimentaria que, similar a otros combustibles fósiles, se formó a partir de materia orgánica muerta que cayó a los fondos de los lagos y mares. El esquisto bituminoso se formó en estos casos porque el calor y la presión no eran lo suficientemente grandes como para crear carbón o petróleo. Las sustancias de aceite sólido se extraen del esquisto bituminoso calentando, separando y recogiendo el aceite en forma líquida. De manera similar, las arenas de alquitrán, que son combinaciones de arcilla negra, arena y betún, se extraen para extraer el aceite de la arcilla y la arena.