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Tipos de ecosistemas de agua salada

tipo de ecosistema de agua salada

Los ecosistemas de agua salada “conforman el sistema acuático más grande del planeta, cubriendo más del 70 por ciento de la superficie de la Tierra”, según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés). Los ecosistemas de agua salada proporcionan alimentos y otros recursos económicos, como el turismo. Los ecosistemas de agua salada se han estresado en las últimas décadas a medida que la población mundial aumenta y la condición del medio ambiente disminuye.

Humedales

Los ecosistemas de humedales proporcionan hábitats para muchas especies de aves.

Fotos.com/Photos.com/Getty Images

Los humedales marinos son “áreas de transición” entre el océano y las tierras costeras, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos. Los ecosistemas de humedales de agua salada incluyen manglares y marismas. Los organismos adaptados a vivir en hábitats de humedales viven parte de su vida fuera del agua y deben adaptarse a un ciclo de cambio en la salinidad del agua. Los árboles de mangle son esenciales para los ecosistemas marinos costeros. Según el Servicio de Vida Silvestre y Pesca de EE. UU., Los manglares proporcionan hábitats para numerosos organismos; sitios de anidación en los puertos y lugares de forrajeo para aves, reptiles y mamíferos; amortiguar las tormentas al funcionar como pausas de viento y la desconcertante acción de las olas con sus raíces; y filtrar el agua mediante la captura de sedimentación y detritus en sus raíces. Las marismas de agua salada se encuentran en áreas protegidas a lo largo de la costa y proporcionan muchos de los mismos beneficios de los hábitats de manglares.

Estuarios

Los estuarios proporcionan hábitats para cangrejos, almejas, ostras, camarones y otras especies de peces importantes.

Fotos.com/Photos.com/Getty Images

Los estuarios son otro ecosistema marino importante donde el agua salada y el agua dulce se unen para hacer una mezcla salobre. Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés), los estuarios “proporcionan hábitat para más del 75 por ciento de las capturas marinas comerciales de EE. UU.”, Incluidos cangrejos, almejas, ostras, camarones y otras especies de peces. Los estuarios también proporcionan un importante hábitat para aves, mamíferos, reptiles, anfibios e insectos, y la vegetación del estuario ayuda a filtrar la escorrentía y otros contaminantes. Sin embargo, dado que la mayor parte del agua se drena de la tierra al océano a través de los estuarios, el potencial de contaminación es alto. La contaminación disminuye los ecosistemas de los estuarios e impacta a los humanos que dependen de los estuarios para la alimentación.

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Los arrecifes de coral

Los ecosistemas de arrecifes de coral tropicales se encuentran en aguas poco profundas cercanas a la costa.

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“Los arrecifes de coral se encuentran entre los ecosistemas más ricos del mundo, superados solo por los bosques tropicales en la diversidad de plantas y animales”, según la EPA. Los arrecifes de coral tropicales se encuentran en aguas cálidas y poco profundas, por lo general frente a la costa de una masa de tierra o en áreas donde alguna vez existieron islas. Los arrecifes de coral son ecosistemas frágiles que son sensibles a los desequilibrios en la calidad del agua y las especies de hábitat. Las redes alimenticias de los arrecifes de coral comienzan con algas, que son la principal fuente de energía en el arrecife. Los corales y otros alimentadores de filtro dependen del plancton, una forma de algas, y detritus. Las especies de arrecifes más grandes dependen de los corales como fuente de alimento y para la protección, y los arrecifes de coral proporcionan un área protegida de viveros y criaderos para muchas especies de peces importantes.

Mar abierto

El océano abierto es el hogar de grandes especies de peces y mamíferos marinos.

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El océano abierto, conocido como la “zona pelágica”, es el ecosistema marino más grande, según la Asociación Nacional de Maestros de Ciencias de la Tierra (NESTA). Cuanto más se extiende el océano desde la costa, más aumenta su profundidad. Los ecosistemas de mar abierto y profundo reciben menos nutrientes, menos luz y son más fríos que los hábitats cercanos a la costa. La biomasa disminuye y las corrientes aumentan a medida que aumentan las profundidades del océano. El océano abierto es el hogar del plancton flotante microscópico y también es compatible con grandes mamíferos marinos y peces huesudos con las siguientes adaptaciones: cuerpos aerodinámicos y características de flotabilidad especializadas para natación de larga distancia y sonar o buena vista para la caza en las aguas oscuras. Los peces grandes del océano abierto son un importante recurso alimenticio para los humanos e incluyen atún, pez espada y tiburones