Tipos de lípidos

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CONTENIDO

    Que son los Lipidos

    Los lípidos son moléculas que contienen hidrocarburos y constituyen los componentes básicos de la estructura y función de las células vivas. Los ejemplos de lípidos incluyen grasas, aceites, ceras, ciertas vitaminas (como A, D, E y K), hormonas y la mayor parte de la membrana celular que no está compuesta de proteínas.

    Los lípidos no son solubles en agua ya que no son polares, pero son solubles en solventes no polares como el cloroformo.

    Que Tipos de Lipidos Existe

    Hay tres tipos de lípidos en el cuerpo, triglicéridos, fosfolípidos y esteroles.

    1.- Los triglicéridos también se conocen como triacilgliceroles y componen el 95% de las grasas en los alimentos que comemos. Los triglicéridos también son las principales grasas que almacenamos en nuestro cuerpo. Cuando pellizcas una pulgada alrededor de tu cintura, estás pellizcando los triglicéridos.
    2.- Los fosfolípidos juntan agua y grasa y se llaman emulsionantes. Los fosfolípidos forman membranas celulares y moléculas transportadoras de lípidos.
    3.- Los esteroles se encuentran en tejidos de animales y plantas. El esterol más conocido en nuestro cuerpo es el colesterol. El colesterol constituye la bilis, las hormonas y la vitamina D.

    1.- Triglicéridos (grasas)

    La grasa es solo un tipo de lípidos y una abreviatura de ácidos grasos. Tres ácidos grasos se unen al glicerol para crear triglicéridos, también llamados triacilglicerol. Los fosfolípidos y los esteroles no son grasas. Los esteroles son lípidos y los triglicéridos son lípidos, pero el colesterol no es una grasa. 

    Llamar grasa al colesterol es como llamar a un californiano, un tejano. Tanto los californianos como los tejanos son estadounidenses, pero los tejanos no son californianos y los californianos no son tejanos.

    Estructura de ácidos grasos saturados

    Ilustración de tres tipos de ácidos grasos, ácidos grasos monoinsaturados, ácidos grasos poliinsaturados y ácidos grasos.

    Acidos grasos saturados, mono y poliinsaturadosLas grasas saturadas son sólidas a temperatura ambiente, por ejemplo, mantequilla, aceite de coco y grasa animal. La estructura púrpura resaltada en la imagen de la derecha representa una grasa saturada.

    Esta estructura es simplemente un montón de carbonos unidos (no se muestran los carbonos) y están saturados de hidrógeno. Un carbono tiene cuatro lugares para formar un enlace y en una grasa saturada, un carbono se unirá con otro carbono a cada lado. Eso llena dos puntos, esto deja dos libres. Cuando el ácido graso está completamente saturado, esto significa que el hidrógeno ocupa esos otros puntos. Un ácido graso completamente saturado es sólido a temperatura ambiente. Es mas estable.


    La imagen superior representa cuatro puntos de enlace para el carbono, con hidrógeno unido al carbono. La imagen inferior representa un doble enlace.

    Doble enlace: carbono en azul e hidrógeno en púrpuraPara comprender mejor este concepto, mire la ilustración a la izquierda. En la imagen superior, el carbono se muestra en azul y hay cuatro puntos de enlace para cada carbono. Observe cómo los carbonos están unidos entre sí y los tres puntos de unión restantes son ocupados por el hidrógeno. Los carbonos están completamente saturados con hidrógeno.

    Ahora mire la imagen inferior, el carbono tiene cuatro puntos de enlace, pero el enlace doble entre los carbonos toma dos puntos. Esto significa que a los carbonos solo les quedan dos puntos para unir hidrógeno. Estos carbonos no están completamente saturados y en un ácido graso se denominarían insaturados. Los ácidos grasos con dobles enlaces son menos estables que los que están completamente saturados. 


    Estructura de ácidos grasos monoinsaturados

    Mire hacia atrás a la imagen de los tres tipos de ácidos grasos. La estructura verde oliva resaltada en la imagen de arriba es un ácido graso monoinsaturado. Una grasa monoinsaturada (MUFA) es un ácido graso con un punto de insaturación. Mono significa uno. Lo que esto significa es que hay un doble enlace. En la imagen, el doble enlace está representado por dos líneas paralelas. Se llama punto de insaturación porque estos dos carbonos no están completamente saturados con hidrógeno. Los carbonos están doblemente unidos entre sí.

    Estructura de ácidos grasos poliinsaturados

    El ácido graso poliinsaturado (AGPI) significa que hay más de un doble enlace. Esto significa que hay más de un punto de insaturación. Los ácidos grasos poliinsaturados se denominan por su primer punto de insaturación. Si vuelve a mirar la imagen de los ácidos grasos, el ácido graso poliinsaturado se representa en azul. Por ejemplo, el ácido alfa linolénico tiene dobles enlaces en los carbonos 9º, 12º y 15º y el nombre químico es ácido 9,12,15 - octadecatrienoico.

    Ácidos Grasos en Aceites

    Las grasas insaturadas y esto incluye ácidos grasos monoinsaturados y ácidos grasos poliinsaturados, son líquidos a temperatura ambiente, ejemplos son el aceite de oliva y el aceite de canola. Los ácidos grasos omega-3 y omega-6, nuestros ácidos grasos esenciales, son ácidos grasos poliinsaturados. El primer doble enlace comienza en el tercer carbono en los ácidos grasos omega-3 y el primer doble enlace comienza en el sexto carbono en los ácidos grasos omega-6.

    Diferentes aceites tienen diferentes composiciones de varios ácidos grasos. Es posible que escuche que el aceite de oliva es todos los ácidos grasos monoinsaturados y el aceite de canola está compuesto de ácidos grasos omega-3 (PUFA). La realidad es que la mayoría de los alimentos contienen una variedad de ácidos grasos saturados e insaturados. Tanto las grasas monoinsaturadas como las grasas poliinsaturadas, los ácidos grasos omega-3 y los ácidos grasos omega-6.

    En el cuadro a continuación, el azul representa un ácido graso saturado. El rojo es un ácido graso monoinsaturado. Los ácidos grasos omega-6 están representados por el verde y los ácidos grasos omega-3 por el púrpura. Los ácidos grasos omega-6 y omega-3 son ácidos grasos poliinsaturados. 

    Eche un vistazo al aceite de linaza, puede ver que la linaza se compone principalmente de ácidos grasos omega-3, pero aún contiene una buena cantidad de ácidos grasos monoinsaturados que se muestran en rojo y pequeñas cantidades de ácidos grasos omega-6 y ácidos grasos saturados. El aceite de maíz es principalmente ácidos grasos omega-6 que se muestran en verde, pero también tiene ácidos grasos saturados y monoinsaturados y un poco de ácidos grasos omega-3. 

    El aceite de oliva es conocido por ser una buena fuente de ácidos grasos monoinsaturados, que se muestra en rojo, pero tenga en cuenta que el aceite de oliva también tiene pequeñas cantidades de los otros ácidos grasos. Por último, eche un vistazo al aceite de coco, se sabe que es más alto en ácidos grasos saturados, se muestra en azul. Hay pequeñas cantidades de ácidos grasos monoinsaturados y ácidos grasos omega-6, pero no hay ácidos grasos omega-3.

    Comprender que los alimentos contienen múltiples tipos de ácidos grasos es importante. Por ejemplo, las personas consumirán nueces cuando escuchen que son una buena fuente de ácidos grasos omega-3, pero las nueces en realidad tienen 4 veces más ácidos grasos omega-6 que los ácidos grasos omega-3.

    Grasas saturadas, monoinsaturadas y poliinsaturadas que se muestran en aceites populares

    Esteroles

    El esterol más común en el cuerpo es el colesterol. La mayoría de las personas piensa que el colesterol solo es malo para la salud, pero el colesterol es esencial para la vida. Pero, no es esencial para nuestra dieta porque el cuerpo puede producir colesterol. 

    El colesterol es parte de nuestras membranas celulares y vainas nerviosas. Producimos bilis del colesterol y nuestras hormonas esteroides están hechas del colesterol. La vitamina D comienza como un colesterol en la piel que se activa con la luz ultravioleta. A continuación se muestra el diagrama del colesterol como parte integral de la membrana celular.

    Ilustración de una membrana celular con colesterol y proteínas y glucolípidos

    El colesterol como parte de la membrana celular.

    Fosfolípidos

    Los fosfolípidos son emulsionantes, tienen la capacidad de unir agua y grasa, dos sustancias que normalmente no se combinan. Un ejemplo es la lecitina. 

    La próxima vez que vaya a la tienda de comestibles, elija un aderezo para ensaladas y lo más probable es que vea lecitina en la lista de ingredientes. En el cuerpo, los fosfolípidos actúan como una bicapa lipídica en la membrana celular. La mayoría de las células tendrán algún tipo de membrana de fosfolípidos.

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